Peut-on guérir du VIH/sida

FAQNon. À l’heure actuelle, il est impossible d’éradiquer complètement le VIH et de guérir le sida.Toutefois, les personnes vivant avec le VIH peuvent être traitées à l’aide d’une combinaison d’antirétroviraux. Dans la plupart des cas, le traitement contrôle efficacement la réplication du virus. Il réduit la quantité de virus qui circulent dans le corps (charge virale). Avec l’arrivée en 1996 des trithérapies, une combinaison de trois antirétroviraux, l’infection au VIH est devenue une maladie chronique. L’espérance de vie des personnes vivant avec le VIH est désormais comparable à celles des personnes non infectées.

Les antirétroviraux doivent être pris fidèlement tous les jours selon un horaire strict. À l’heure actuelle, une personne qui commence un traitement le poursuivra jusqu’à la fin de ses jours. Ces traitements sont coûteux. Les effets secondaires des antirétroviraux sont nombreux, et l'on ne connaît pas toujours l’effet de leur utilisation sur une très longue période. À cause de leur coût élevé, ces médicaments ne sont pas accessibles dans plusieurs régions du monde.

Les antirétroviraux disponibles actuellement ne permettent pas de guérir l’infection par le VIH. Le virus peut être toujours présent dans certains réservoirs du corps. On sait qu’il y persiste très longtemps. Le virus peut se réactiver si le traitement est interrompu ou s’il perd son efficacité. Bien utilisés, les antirétroviraux réduisent la réplication du virus. Ils permettent ainsi la reconstruction du système immunitaire. Ils améliorent la qualité de vie des personnes qui vivent avec le VIH et réduisent les risques de transmissions du VIH.

Le Patient de Berlin
En 2006, Timothy Brown, un homme séropositif atteint de leucémie, a reçu une greffe de moelle osseuse. Le donneur était porteur d’une mutation génétique rare (la mutation delta-32). Les porteurs de la mutation delta-32 ne possèdent pas le gène du récepteur CCR5, auquel le VIH doit s’accrocher pour infecter une cellule. Depuis cette greffe, Timothy Brown, que les médias ont rebaptisé le « Patient de Berlin » contrôle le VIH sans médication. Plusieurs années plus tard, le VIH demeure indétectable dans son sang et dans ses différents tissus (moelle osseuse, cerveau, côlon). Certains chercheurs ont cependant trouvé des traces d’ARN viral résiduel dans certains tissus de Timothy Brown. On ne sait donc pas s’il est réellement guéri. La thérapie utilisant les gènes est trop complexe pour être utilisée à grande échelle. Mais l’histoire du Patient de Berlin a ouvert de nouvelles pistes de recherche autour du récepteur CCR5.

Pierre-Yves, coordonnateur diffusion de l’information et soutien éducatif
Portail VIH/sida du Québec
Juillet 2012

Pour en savoir plus

 

Antirétroviraux : médicament qui combat les rétrovirus, les virus à A.R.N. Le VIH est un rétrovirus.

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