Ce dossier est une traduction originale du dossier POZ Focus "Living with Lipo", rédigé initialement par Benjamin Ryan.

La lipodystrophie, ou d'autres changements anormaux dans la distribution des graisses, est un problème fréquent chez les personnes vivant avec le VIH, en particulier chez ceux qui ont été traités avec les antirétroviraux les plus anciens.

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 VIVRE AVEC LA LIPO
Crédits : From POZ.com, January 2016. Translated and reprinted with permission. Copyright 2016 CDM Publishing, L.L.C.

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La lipodystrophie peut être une maladie défigurante et émotionnellement dévastatrice, heureusement elle est aujourd’hui moins fréquente chez les personnes vivant avec le VIH grâce aux progrès du traitement antirétroviral. Sont inclus dans ce terme générique deux conditions: lipoatrophie, qui se réfère à la perte anormale de graisse; et lipohypertrophie, ou l'accumulation anormale de graisse.

Les personnes séropositives qui développent une lipoatrophie peuvent éprouver la perte de ce qu'on appelle la graisse sous-cutanée (juste en dessous de la peau) dans les membres, y compris les fesses, ainsi que la perte de la graisse du visage, notamment dans les joues, les tempes, les orbites des yeux et les lignes du sourire. La perte de graisse des membres peut rendre les veines particulièrement proéminentes.

La lipohypertrophie liée au VIH peut signifier une augmentation de la graisse dans l'abdomen, appelée graisse viscérale ou tissu adipeux viscéral. Cette accumulation de graisse peut conduire à un ventre dur et saillant - «Vous pourriez faire rebondir une pièce de monnaie dessus», dit Sidle du sien - et augmente le risque de crise cardiaque et de diabète. D'autres formes possibles de lipohypertrophie chez les personnes atteintes du VIH comprennent l'accumulation de graisse dans les seins (qui peut se produire chez les hommes et les femmes), un tampon gras sur le haut du dos et à l'arrière du cou connu sous le nom de «bosse de bison», un élargissement du cou et des morceaux ronds de graisse sous la peau appelée lipomes.

De tels changements corporels peuvent conduire à des douleurs physiques, à la perte d'amplitude de mouvement et même à une altération de la respiration. Brenda Goodrow peut certainement témoigner de ces défis. A 19 ans, elle est membre de la première vague de jeunes qui ont contracté le VIH à la naissance et atteint l'âge adulte après une vie de traitement ARV combiné. Elle souffre de douleurs dorsales sévères à la suite de l'excès de graisse dans les seins, ce qui aggrave les effets de la scoliose, elle-même résultat de sa paralysie cérébrale.

La lipodystrophie va souvent de pair avec certaines anomalies dites métaboliques qui peuvent augmenter le risque de maladie cardiovasculaire ou de diabète. Ces anomalies peuvent inclure le taux élevé de cholestérol, ainsi que la résistance à l'insuline et une glycémie élevée.

La recherche a fait ressortir trois ARV en particulier comme facteurs majeurs contribuant au développement de la lipoatrophie: Retrovir (AZT, ou zidovudine), Videx (ddI, ou didanosine) et Zerit (d4T, ou stavudine). Retrovir a été approuvé pour le traitement du VIH par la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) en 1987, tandis que Videx et Zerit ont obtenu le feu vert en 1991 et 1995, respectivement. Ils sont devenus des composants des cocktails de combinaison dès que les inhibiteurs de protéase sont arrivés dans le milieu des années 1990, et une majeure partie des personnes séropositives qui en ont pris se sont retrouvé avec de la lipodystrophie. Retrovir a également été intégré dans le comprimé combiné Combivir (zidovudine / lamivudine), qui a été délivré en 1997, et dans le Trizivir (abacavir / zidovudine / lamivudine), approuvé en 2000.

La recherche sur les causes non-ARV de la lipodystrophie n'a pas fourni de réponses plus claires. La science est particulièrement incertaine quand il s'agit de déterminer pourquoi le problème se développe. Le VIH lui-même est apparemment à blâmer pour la lipodystrophie en général, avec les dommages que le virus, ainsi que certains ARV, provoque aux mitochondries, qui sont les centres d'énergie des cellules. D'autres facteurs potentiels qui contribuent au développement de la lipodystrophie incluent la génétique, les changements hormonaux, le régime et l'obésité, les changements dans les hormones et le métabolisme de l'organisme des acides gras, ainsi que l'effet bascule sur le système immunitaire car il est épuisé par le virus et régénéré par le traitement contre le VIH. Les personnes à risque plus élevé de lipodystrophie comprennent les blancs, les personnes âgées, les personnes qui vivent avec le virus depuis longtemps, celles qui commencent un traitement avec un nombre inférieur de CD4 ou une charge virale plus élevée et les personnes obèses ou qui ont de grandes fluctuations de poids corporel.

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